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Être une personne du matin par rapport à une personne de nuit est-il réellement une chose réelle ou juste une préférence ?

Être une personne du matin par rapport à une personne de nuit est-il réellement une chose réelle ou juste une préférence ?



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Existe-t-il de réelles différences physiques entre une personne du matin et une personne de nuit qui peuvent être mesurées et utilisées pour expliquer la différence ?

Ou s'agit-il simplement d'une préférence adaptée variant au hasard d'une personne à l'autre ?


(voir aussi ce Q&A sur Biology.SE : https://biology.stackexchange.com/questions/93965/why-do-morning-people-have-shorter-biological-clocks/93966)

C'est une chose réelle, mais cela ne signifie pas nécessairement que c'est gravé dans le marbre ou que les préférences ne peuvent pas être modifiées/apprises.

Au moins une partie de ces préférences semblent être génétiques et liées à la régulation des rythmes circadiens. En bref : les animaux, y compris les humains, ont un système d'« horloges » moléculaires qui enregistrent à peu près la durée d'une journée. Ces horloges fonctionnent le plus souvent naturellement un peu plus de 24 heures : si vous gardez quelqu'un (ou, de préférence, un animal de laboratoire) dans l'obscurité constante, il gardera toujours un cycle veille/sommeil quotidien, mais il dérivera avec le temps, correspondant à un > 24 heures par jour.

Pour suivre réellement le cycle réel du jour et de la nuit, léger est utilisé pour resynchroniser l'horloge tous les jours.

Si l'horloge "naturelle" d'une personne (sans synchronisation de la lumière) est un peu plus courte (plus rapide) que la moyenne, vous vous attendriez à ce que cette personne ait tendance à se réveiller un peu plus tôt et à se sentir fatiguée un peu plus tôt dans la soirée - un Personne matinale. Si l'horloge naturelle de quelqu'un tourne un peu plus lentement qu'une journée réelle, le matin viendra un peu plus tôt qu'il ne le souhaite et le soir, il ne se sentira pas encore tout à fait fatigué.

Cela dit, comme la plupart des traits de cette nature, les fondements biologiques de ces tendances n'en expliquent qu'une partie, et vous ne vous attendriez pas à trouver des personnes soigneusement classées en "matin" et "nuit", mais plutôt à suivre quelque chose comme une distribution gaussienne, avec la plupart des gens au milieu.

Voici une récente étude d'association à l'échelle du génome et une revue de quelques autres sur le "chronotype" (la préférence matin/nuit sur laquelle vous posez des questions) :

Jones, S. E., Lane, J. M., Wood, A. R., van Hees, V. T., Tyrrell, J., Beaumont, R. N.,… & Weedon, M. N. (2019). Les analyses d'association à l'échelle du génome du chronotype chez 697 828 individus donnent un aperçu des rythmes circadiens. Communications naturelles, 10(1), 1-11.

Kalmbach, D.A., Schneider, L.D., Cheung, J., Bertrand, S.J., Kariharan, T., Pack, A.I., & Gehrman, P.R. (2017). Base génétique du chronotype chez l'homme : aperçu de trois GWAS historiques. Sommeil, 40(2).


L'étudiant du jour contre l'étudiant de la nuit

L'étudiant du jour

Pour les étudiants qui ont plus d'énergie plus tôt dans la journée, étudier le matin peut mieux fonctionner, lorsque le cerveau est mieux en mesure de se concentrer.

Les étudiants qui étudient pendant la journée bénéficient d'un esprit rafraîchi et énergisé après une bonne nuit de sommeil. Cette énergie permet de se concentrer plus facilement sur ce qui est appris et d'absorber plus efficacement les informations.

Avantages d'étudier pendant la journée:
  • Le cerveau est rafraîchi après un bon sommeil et peut absorber plus d'informations
  • La lumière naturelle est bonne pour vos yeux et vous maintient alerte
  • Ne perturbe pas l'horaire de sommeil
  • Plus facile de créer un groupe d'étude avec des camarades de classe

L'étudiant de nuit

Pour les étudiants qui ont plus d'énergie plus tard dans la journée, le soir ou la nuit peut être un moment plus efficace pour étudier. Avec moins de distractions et de paix et de tranquillité, étudier la nuit peut aider à améliorer la concentration et la concentration d'un élève.

Si votre élève étudie le soir ou la nuit, il est important de s'assurer qu'il ou elle dort encore suffisamment chaque nuit. Les enfants ont besoin en moyenne de 8 à 9 heures de sommeil chaque nuit. Si les devoirs ou les études retardent l'heure du coucher, prenez l'habitude de commencer un peu plus tôt et de respecter un horaire nocturne.

Avantages d'étudier pendant la soirée/nuit :
  • Plus de calme et de tranquillité
  • Moins de distractions
  • Un esprit plus clair pour la pensée créative
  • Dormir après avoir étudié peut consolider les informations et améliorer le rappel

Ce que les gars pensent vraiment des aventures d'un soir

Les coups d'un soir peuvent être époustouflants ou provoquer des regrets, et vous ne savez jamais vraiment ce que cela va être. Dans Sex Talk Realness de cette semaine, Cosmopolitan.com a parlé avec trois hommes anonymes dans la vingtaine de ce qu'ils ressentent vraiment à propos d'une nuit de sexe sans aucun engagement.

Quel âge as-tu ?Homme A : Vingt trois.

Homme B : Vingt-deux.

Homme C : Vingt quatre.

Quel âge aviez-vous lorsque vous avez eu votre premier coup d'un soir ?Homme A : Vingt.

Homme B : Vingt.

Homme C : Dix-sept.

Comment est-ce arrivé?Homme A : Mon premier coup d'un soir s'est produit lors d'un voyage à l'étranger et elle vit dans un pays complètement différent du mien. De plus, nous n'avons jamais eu les coordonnées de l'autre, donc rester en contact n'a jamais été une option.

Homme B : Nous parlions depuis un moment sur Tinder et finalement, elle m'a dit qu'elle voulait venir pour pouvoir s'éloigner du drame de colocation, et j'ai été surpris qu'elle fasse le premier pas. Quand elle est venue, c'est juste arrivé et j'y suis allé. Nous ne nous sommes plus revus parce que j'étais vraiment gêné d'avoir laissé cela se produire en premier lieu. J'aime beaucoup les relations sexuelles avec un seul partenaire, alors chaque fois que je la voyais sur le campus, j'avais l'impression de regarder directement mes erreurs.

Homme C : Nous nous connaissions grâce à des amis communs du lycée et j'avais en fait eu un rendez-vous avec notre ami commun. Une nuit, alors que mes parents étaient partis, je lui ai envoyé un texto pour voir ce qu'elle faisait et elle est venue et nous avons couché ensemble. Après cela, nous n'avons plus jamais parlé et je n'avais aucun intérêt à la revoir.

Les deux parties semblaient-elles d'accord avec la situation d'un soir ?Homme A : Étant donné que nous étions tous les deux des touristes qui savaient parfaitement que nous ne nous reverrions plus jamais, nous étions tous les deux dedans. C'est probablement juste parce que c'était tellement défini et que les gens sont généralement plus enclins à faire des choses qu'ils ne feraient pas normalement quand ils sont en vacances, donc je n'ai aucune idée de ce qu'elle pense des aventures d'un soir en général. Je l'ai fait, et je pense toujours que c'était une expérience amusante. Je l'ai juste vu comme deux personnes qui se sont connectées pendant une nuit, se sont beaucoup amusées, puis se sont séparées.

Homme B : Nous étions tous les deux d'accord parce que nous avions toujours eu des tensions sexuelles entre nous et nous pensions que cela allait inévitablement arriver à un moment donné. À l'époque, c'était physiquement satisfaisant et c'était une surprise totalement inattendue, mais avec le recul, je le regrette complètement. J'ai vraiment aimé la fille avec qui j'ai eu cette aventure d'un soir et j'ai eu l'impression de ruiner la dynamique de cette relation potentielle en allant jusqu'au bout.

Homme C : Non, parce que le sexe n'a pas duré très longtemps. J'étais un peu gêné que le sexe soit si rapide, mais j'ai aussi pensé, Mec, j'ai besoin d'avoir des aventures d'un soir plus souvent ! Maintenant, je regarde en arrière et je me moque de moi-même.

Quel pourcentage de vos relations sexuelles sont des coups d'un soir maintenant ? Homme A : Si nous parlons d'un et que c'est fait, alors c'est probablement environ 30 pour cent. Je suis au début de la vingtaine dans une grande ville, sans envie de m'installer, et je veux m'amuser tant que je le peux. Je ne fuirai pas une relation si je trouve quelqu'un sans qui je ne peux pas vivre, mais jusqu'à ce que ce moment vienne, j'ai l'intention de m'amuser un peu.

Homme B : Je dirais 10 à 20 pour cent. Je n'en ai plus autant, en partie parce que je vis au milieu de nulle part et que ma ville compte moins de 7 000 habitants, mais surtout parce que je cherche une connexion avec un partenaire engagé.

Homme C : Auparavant, c'était 70 pour cent, sinon plus. Mais plus maintenant parce que je suis en couple.

Préférez-vous les aventures d'un soir aux relations ou aux amis avec des avantages ? Homme A : Je n'ai jamais vraiment eu de relation sérieuse et engagée, donc je ne peux pas vraiment en parler. Ce n'est pas que je m'oppose à l'idée, c'est juste que j'aime trop être célibataire et que je préfère me concentrer sur ma carrière et ma vie plutôt que d'être avec quelqu'un d'autre. De plus, j'ai vu ce que les gens deviennent lorsqu'ils entrent en relation, et je n'ai vraiment pas envie ou besoin de ça dans ma vie en ce moment. J'ai essayé d'avoir des amis avec des avantages, ce qui est évidemment idéal, mais une personne finit toujours par avoir des sentiments pour l'autre personne, et si vous ne faites l'amour qu'avec cette personne, alors vous êtes vraiment en couple sans même le savoir ce.

Homme B : Je ne suis vraiment pas très satisfait de l'un ou l'autre de ces projets, mais si je devais choisir, je choisirais des amis avec des avantages. Il y a une certaine parenté dans une relation FWB qui est très réconfortante et la compréhension mutuelle fait des merveilles pour la confiance de la relation. Pour moi, les aventures d'un soir sont très froides et étrangères.

Homme C : Je suis dans une relation engagée maintenant, mais de temps en temps, les coups d'un soir et les amis avec des situations d'avantages me manquent. Si je suis célibataire, je préfère les amis avec des avantages aux coups d'un soir. De cette façon, vous avez toujours une ou plusieurs personnes de garde. Être capable d'envoyer un texto à quelqu'un : « Qu'est-ce que tu fais ? » et faites-leur savoir que le code pour "Allons-y" est une bonne chose à avoir dans votre poche.

À quelle fréquence dites-vous aux gens avec qui vous avez des aventures d'un soir que ce ne sera qu'une aventure d'un soir ? Homme A : Si j'ai l'occasion de leur dire, je dis toujours clairement que je ne cherche pas une relation. Je ne sors pas blesser les gens. Je veux que la femme sache où se situent mes intérêts, et si elle s'intéresse à la même chose, alors c'est à elle de ne pas se laisser trop attacher. Cela ne fonctionne pas toujours parce que peu importe ce que vous dites à certaines femmes, elles attendent toujours plus, mais pour ma propre conscience, je pense que j'ai fait la bonne chose.

Homme B : Mes aventures d'un soir ont toujours été spontanées, donc je n'ai jamais été en mesure de leur dire que ce serait une aventure d'un soir.

Homme C : Je ne leur dis jamais ça. Cela arrive tout simplement. Je leur envoie aussi toujours des SMS le lendemain et je suis vraiment gentil avec eux parce que parfois je veux les ajouter à mes amis avec la liste des avantages.

Comment gérez-vous les malentendus sur la gravité de la connexion ?Homme A : Je n'ignore définitivement pas une femme avec qui j'ai eu une aventure d'un soir. Si je la vois, je lui dirai bonjour et serai courtois, mais je ferai aussi clairement comprendre que je n'ai pas l'intention d'aller plus loin. Je fais de mon mieux pour être civil et cordial dans tout ce que je fais. Si c'est moi qui l'ai pris pour quelque chose de plus que ce qu'il était, alors je me fie normalement à la règle de deux. Je vais les contacter deux fois, et s'ils ne répondent pas, ou si je sens qu'ils ne sont pas intéressés, je les laisse tranquilles.

Homme B : Une fille que j'ai connue à l'université s'intéressait à moi et je m'intéressais à elle, alors j'ai voyagé pour la voir et nous avons eu une aventure d'un soir. Je suis retourné la voir pour brancher une autre fois, mais notre dynamique avait changé et j'étais très confuse. Nous en avons finalement parlé et elle a expliqué qu'elle ne ressentait tout simplement aucun lien avec moi. Ça fait vraiment mal d'entendre ça. Je m'étais lancé et je suis allé à l'encontre de mon schéma habituel de rencontres traditionnelles pour avoir une chance de sortir avec cette fille avec désinvolture, et le fait d'être refusé m'a mis dans une très mauvaise position pendant un certain temps.

Homme C : À l'université, j'ai eu quelques-unes de ces situations, et elles se sont en fait transformées en relations. Dans chaque situation, soit elle, soit moi jouions fort pour obtenir et cela rendait l'autre personne plus difficile à courir.

Voudriez-vous sortir avec quelqu'un qui était initialement un coup d'un soir ?Homme A : Sûr. Ce n'est pas parce que je ne cherche pas vraiment une relation que je m'en détournerais si je trouvais quelqu'un que j'aimais vraiment. J'ai eu quelques cas où cela a commencé comme une aventure d'un soir et est devenu plus une situation d'ami avec des avantages sociaux. Un de ces cas en particulier se passait très bien, mais elle a fini par développer des sentiments pour moi, même si elle savait que je ne voulais rien de plus, et elle a fini par se sentir blessée et frustrée.

Homme B : S'il y a un intérêt mutuel l'un pour l'autre et que cela semble bien, alors oui, je le ferais. Une fois, une aventure d'un soir s'est transformée en l'une de mes relations les plus satisfaisantes. Nous avons eu des relations sexuelles, puis nous avons eu une vraie conversation et j'ai décidé que je devais faire un pas vers une relation avec elle. Quelques semaines plus tard, elle était plus un à un mariage de famille, puis nous avons commencé à être exclusifs. Cette relation a duré environ six ou sept mois. Je reste en contact avec elle et sa famille, et ma famille me demande toujours comment elle va. Elle me manque beaucoup.

Homme C : Cela semble être la façon dont toutes mes relations commencent. Le sexe a toujours lieu avant la relation parce que j'aime savoir que nous avons une alchimie sexuelle dès le début et à partir de là. Il y avait une fille au travail qui m'attirait beaucoup, mais je craignais que coucher ensemble ne gâche ma carrière. Puis, une nuit, tous les collègues sont sortis ensemble et je me suis réveillé le lendemain matin nu dans son lit en me demandant ce qui s'était passé. Nous sommes ensemble depuis plus d'un an maintenant.

Voyez-vous la femme avec qui vous avez eu des aventures d'un soir différemment des femmes avec qui vous êtes sorti ? Homme A : Je regarde définitivement les femmes avec lesquelles je pourrais me voir sortir différemment des femmes qui m'attirent purement sexuellement et avec lesquelles je veux coucher. Dans l'ensemble, cependant, je ne vois pas vraiment les femmes avec qui j'ai des aventures d'un soir différemment des femmes avec qui je sors.

Homme B : Oui, car je regrette généralement mes aventures d'un soir et je fais de mon mieux pour les éviter. Ce n'est rien de personnel cependant, puisque la plupart de mes aventures d'un soir étaient des filles merveilleuses. Il s'agit plus de ma lutte interne d'essayer d'être ce gars qui est d'accord avec les relations sexuelles parce que tout le monde semble l'être, et aussi d'être le gars qui a été élevé dans une famille catholique qui met l'accent sur l'amour romantique sur l'amour érotique.

Homme C : Pas du tout. Si je le fais, je ne peux pas non plus les juger pour cela. Je respecte toutes les femmes et déteste les gars qui pensent que c'est nul quand les femmes le font, mais ils le font aussi.

Y a-t-il déjà eu un moment où vous en avez eu marre des coups d'un soir ? Homme A : Pas encore, mais je suis sûr que je le ferai un jour.

Homme B : Je me sens comme ça en ce moment. Principalement parce que je ne ressens aucune sorte de satisfaction profonde avec les coups d'un soir, donc je suis moins susceptible de vouloir continuer à les poursuivre.

Homme C : Oui. Lorsque vous avez des relations sexuelles avec différentes personnes encore et encore, cela devient ennuyeux. Vous arrivez à un point où vous voulez pouvoir vous réveiller à côté de quelqu'un et vous faire des câlins, au lieu de dire : « Voulez-vous que je vous offre un Uber ? »

Si vous pouviez changer quelque chose à vos aventures d'un soir, ce serait quoi ?Homme A : J'aimerais qu'il y ait une meilleure communication sur la situation. Je pense que si les deux parties savaient qu'il s'agissait d'une aventure d'un soir dès le départ, ce serait tellement mieux.

Homme B : J'aimerais pouvoir sortir mes sentiments d'une aventure d'un soir et le faire, peu importe à quel point je les connaissais auparavant.

Homme C : Rien. Je les ai tous appréciés.

Quels conseils donneriez-vous aux personnes qui envisagent une aventure d'un soir ?Homme A : Ne cherchez pas l'amour avec une aventure d'un soir et assurez-vous de pouvoir vraiment vous détacher de tout sentiment. Si vous pouvez considérer l'aventure d'un soir comme deux personnes qui s'amusent ensemble sans aucune condition, vous n'aurez aucun problème.

Homme B : Soyez absolument sûr que vous savez ce que vous faites et que vous voulez réellement le faire. Si vous vous demandez si c'est vraiment une bonne idée, ne le faites pas. Certaines personnes ne sont pas faites pour ça, et si vous ne l'êtes pas et que vous le faites quand même, cela ne fera que vous causer du chagrin.

Homme C : Je dirais aux gars d'être polis par la suite et de continuer à l'être. Vous ne savez jamais quand vous pourriez avoir besoin d'un ami avec des avantages sociaux ou quand l'une de ces femmes pourrait devenir votre petite amie. De plus, si vous êtes impoli, vous pouvez développer une mauvaise réputation qui pourrait nuire à vos chances avec d'autres femmes. Dans l'ensemble, je dirais aux gens de s'amuser. Vous ne vivez qu'une fois et méritez de vous lâcher.

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Vous ressentirez un sentiment de familiarité

Lorsque vous rencontrez le coup de foudre, il est très courant d'avoir l'impression d'avoir déjà rencontré cette personne auparavant. Rien ne semble forcé. Tout semble naturellement confortable entre vous deux. "Cela peut être incroyablement puissant, car vous pensez que votre lien avec cette personne a pu exister avant votre première réunion", déclare Richards-Smith.

Il est difficile d'établir une connexion avec quelqu'un lorsque vous êtes constamment nerveux à ses côtés. Mais lorsque vous êtes complètement détendu, vous pouvez être vous-même. Cela signifie que vous pouvez aborder des sujets qui vous intéressent vraiment ou partager vos opinions sans craindre d'être jugé. Se sentir instantanément à l'aise avec quelqu'un est un bon signe que vous pouvez avoir le type de chimie qui est censée durer.


Être malade d'amour n'est pas juste un vieux dicton - c'est une chose réelle

Bien que l'amour non partagé puisse inclure un peu de chagrin, écraser une personne est aussi un peu amusant. (Comme, c'est agréable d'avoir quelqu'un à qui penser et de se délecter de cette petite précipitation quand vous avez de ses nouvelles !)

Mais que se passe-t-il lorsque votre béguin innocent se transforme en une véritable dépendance ou s'il interfère dans votre vie au point d'avoir un impact sur votre santé mentale et votre bien-être physique ?

Ouais. Il s'avère que le mal d'amour est une chose réelle et que vous n'êtes pas seulement mélodramatique.

Qu'est-ce que la maladie de l'amour ?

En 1979, le Dr Dorothy Tennov a inventé le terme « limerence » pour décrire ce que la plupart des gens appellent communément « maladie d'amour ». devenir involontairement fou. Le chagrin d'amour est marqué par un mélange d'attraction romantique intense et d'un besoin obsessionnel d'avoir l'attraction réciproque, selon La psychologie aujourd'hui. Lorsque les sentiments amoureux ne sont pas revenus, l'individu amoureux plonge parfois dans le désespoir.

Mais le chagrin d'amour n'est pas seulement une question de romance, de tristesse et de nostalgie. La condition contient des éléments de pensées intrusives, d'obsession, d'impulsivité et de délires qui, selon certains experts, imitent la maladie mentale selon un Huffington Post article écrit par le Dr David Sack. Ces sentiments et comportements sont profondément enracinés dans la physiologie et les produits chimiques du cerveau.

Pourquoi est-ce que je me sens si misérablement merveilleux ?

Même si les éléments du chagrin d'amour correspondent étroitement aux problèmes de santé mentale, tomber amoureux reste une expérience puissante et recherchée. Si vous avez connu le chagrin d'amour, vous vous souvenez probablement de vous être senti à la fois misérable et merveilleux. Vous avez peut-être même eu l'impression d'avoir connu des hauts et des bas similaires à la consommation de substances.

Il s'avère que le chagrin d'amour résulte de réactions chimiques dans le cerveau qui sont en fait assez similaires à la réaction du cerveau aux médicaments. Le cerveau amoureux est inondé de sérotonine, de dopamine et de noradrénaline, qui déclenchent chacune de fortes réponses émotionnelles et physiologiques, selon Sack. Le mélange de ces produits chimiques produit des symptômes émotionnels, mentaux et physiques qui sont à la fois beaux et terribles.

Symptômes du chagrin d'amour

Bien sûr, le chagrin d'amour ne doit pas nécessairement se produire dans chaque relation que vous entrez. Comment feriez-vous un travail, après tout ? Mais si vous êtes dans une nouvelle relation ou avez récemment vécu une rupture, voici quelques signes que vous pourriez être malade d'amour selon Sack :

  • Idéalisation des caractéristiques de l'autre personne (positives et négatives)
  • Pensées intrusives. Vous allez à vos occupations, mais êtes soudainement inondé d'images et de pensées de votre bien-aimé.
  • Un sentiment d'euphorie en réponse à des signes réels ou perçus de réciprocité.
  • Fantaisie. Vous rêvez de votre intérêt amoureux, même si cela a un impact négatif sur votre rendement au travail. Alternativement, vous créez des scènes entières avec votre intérêt amoureux qui ne sont pas basées sur la réalité.
  • Le doute de soi. Vous craignez tellement le rejet de votre amour que vous vous interrogez et vous vous sentez insupportablement timide en sa présence.
  • La faiblesse. Vous perdez de la force dans vos genoux et vos jambes lorsque vous pensez à lui ou avez du mal à contrôler vos mains tremblantes en sa présence.
  • Insomnie. Vous avez des difficultés à dormir la nuit en raison de pensées intrusives ou en raison de votre sensibilité accrue à vos émotions et à vos peurs.
  • Anxiété. Vous ressentez des palpitations cardiaques, des rougeurs aux joues ou des tremblements. Vous craignez le pire résultat possible de votre engouement.
  • Maintenir intensité romantique à travers l'adversité.
  • Vivre des symptômes physiques tels que tremblements, bouffées vasomotrices, faiblesse ou palpitations cardiaques autour de l'autre personne.
  • Organisation de votre emploi du temps maximiser les rencontres possibles avec l'autre personne.
  • Analyser sans cesse chaque mot et chaque geste pour déterminer leur sens possible.

Effets possibles sur la santé du chagrin d'amour

Habituellement, le chagrin d'amour n'est qu'une montagne russe à parcourir jusqu'à ce que les produits chimiques de votre cerveau se stabilisent. Parfois, cependant, l'afflux de produits chimiques, d'émotions et de réactions physiques peut entraîner des effets indésirables sur la santé. Le doute de soi, l'insomnie et les pensées intrusives sont souvent les cartes de visite de la dépression majeure. De plus, l'exposition à long terme à l'anxiété et au stress, quelle qu'en soit la cause, expose les gens à un risque accru de maladie cardiaque, d'accident vasculaire cérébral, de maux de tête et de douleur chronique.

Si vous avez le mal d'amour plus de jours qu'autrement ou si votre chagrin d'amour ne disparaît pas, voici quelques mesures que vous pouvez prendre pour prendre soin de vous pour le bien de votre santé :


Voici ce que faire votre lit (ou pas) révèle sur votre personnalité

Il s'avère que ce n'est pas seulement une préférence personnelle - vous pouvez en apprendre beaucoup sur une personne en sachant si elle fait ou non son lit le matin.

C'est ce que révèle une récente enquête menée auprès de 2 000 Américains par la société d'études de marché OnePoll et commandée par le site de recherche sur le sommeil Sleepopolis. Le rapport, qui a été récemment mis en évidence dans l'émission TODAY, a révélé que les personnes qui font leur lit ont tendance à être aventureuses, confiantes, sociables et exigeantes. Pendant ce temps, les personnes qui ne font pas leur lit ont tendance à être timides, de mauvaise humeur, curieuses et sarcastiques.

De plus, les faiseurs de lit ont tendance à être des gens du matin qui se lèvent sans réveil. Ils sont susceptibles de travailler dans des domaines liés à la santé ou à la technologie. Ceux qui ne font pas leur lit, en revanche, ont tendance à être des oiseaux de nuit enclins à appuyer sur le bouton snooze. Ils ont tendance à travailler dans les affaires ou la finance.

Alors, devenir faiseur de lit peut-il vraiment changer votre vie ? L'amiral Seal à la retraite de la marine américaine, William H. McCraven, pense que reprendre cette pratique quotidienne peut avoir un impact plus important que vous ne le pensez.

Dans un discours d'ouverture à l'Université du Texas, McCraven, auteur du livre "Make Your Bed: Little Things Can Change Your Life". et Peut-être le monde », a déclaré aux étudiants que l'importance de faire son lit tous les jours était l'une des leçons les plus puissantes qu'il ait apprises pendant son mandat de Navy SEAL.

« Si vous faites votre lit tous les matins, vous aurez accompli la première tâche de la journée », a-t-il déclaré. "Cela vous donnera un petit sentiment de fierté et vous encouragera à faire une autre tâche, et une autre, et une autre. Et à la fin de la journée, une tâche terminée se transformera en de nombreuses tâches terminées."

Il a ajouté que faire votre lit contribue à renforcer l'importance des détails les plus fins de la vie. Il a souligné que « si vous ne pouvez pas faire les petites choses correctement, vous ne pourrez jamais faire les grandes choses correctement. Et si par hasard vous passez une journée misérable, vous rentrerez chez vous dans un lit fait, que vous avez fait.»

La logique de McCraven est soutenue par des recherches de la National Sleep Foundation, qui constate que les personnes qui font leur lit le matin ont tendance à mieux se reposer la nuit parce qu'elles s'endorment dans une chambre bien rangée et organisée.

Alors que les données de Sleepopolis suggèrent que faire votre lit peut avoir un impact positif sur votre style de vie en général, la même étude a révélé que l'habitude n'affecte pas la quantité de sommeil que vous obtenez. Selon l'enquête, les fabricants de lits et les autres ne dorment en moyenne que six heures et demie par nuit, moins que les sept à neuf heures recommandées par les experts.

Des chefs d'entreprise prospères comme Arianna Huffington, Jeff Bezos et Bill Gates affirment que malgré la culture du travail non-stop d'aujourd'hui, un bon repos est crucial pour votre santé.

"Je peux vous dire avec autorité que lorsque je suis épuisé, lorsque je suis à vide, je suis la pire version de moi-même", a déclaré Huffington à CNBC Make It lors d'un événement Fuel List l'année dernière. "I'm plus réactif. Je suis moins empathique. Je suis moins créatif. Et nous pouvons tous en témoigner."

Après s'être évanouie à son bureau en 2007 à cause de la privation de sommeil et de l'épuisement, Huffington s'est engagée à faire des soins personnels une priorité. C'est une "illusion complète", a-t-elle dit, de penser que vous pouvez être productif avec très peu de sommeil. Elle a ajouté : "Je ne dis pas que vous ne pouvez pas réussir en vous épuisant". Mais vous pouvez réussir beaucoup plus efficacement et de manière beaucoup plus durable, et avec beaucoup moins de dommages pour votre santé et vos relations."


Les noctambules et les lève-tôt ont des structures cérébrales différentes

Faites-vous partie de ces personnes qui se lèvent avant l'aube et n'ont jamais besoin de réveil ? Ou dormiriez-vous avec plaisir jusqu'au milieu de la matinée si vous le pouviez ? Avez-vous l'impression que vous atteignez le rythme de votre journée en fin d'après-midi, ou aimez-vous accomplir les grandes tâches de la journée tôt ?

La plupart d'entre nous ont une certaine préférence pour les nuits tardives ou tôt le matin. L'endroit où un individu se situe dans ce spectre détermine en grande partie son chronotype - une disposition individuelle envers le calendrier des périodes quotidiennes d'activité et de repos. Certains d'entre nous sont clairement des "alouettes" - des lève-tôt - tandis que d'autres d'entre nous sont clairement des oiseaux de nuit. Le reste d'entre nous se situe quelque part entre les deux.

Nous apprenons que ces tendances de noctambules et de lève-tôt sont dictées dans une certaine mesure par des forces biologiques et génétiques. Différents chronotypes sont associés à des variations génétiques, ainsi qu'à des différences dans le mode de vie et l'humeur, la fonction cognitive et les risques de problèmes de santé, y compris les troubles du sommeil et la dépression.

De nouvelles recherches ont maintenant trouvé des preuves de différences physiques dans le cerveau de différents chronotypes. Des scientifiques de l'université allemande d'Aix-la-Chapelle ont effectué des scans cérébraux de lève-tôt, de noctambules et de chronotypes « intermédiaires » qui se situaient entre les deux extrémités du spectre. Ils ont découvert des différences structurelles dans le cerveau de personnes ayant des tendances veille-sommeil différentes. Les chercheurs ont observé un groupe de 59 hommes et femmes de différents chronotypes : 16 étaient des lève-tôt, 20 étaient des dormeurs intermédiaires et 23 étaient des oiseaux de nuit. Ils ont découvert que par rapport aux lève-tôt et aux intermédiaires, les oiseaux de nuit présentaient une intégrité réduite de la substance blanche dans plusieurs zones du cerveau. La substance blanche est un tissu adipeux dans le cerveau qui facilite la communication entre les cellules nerveuses. L'intégrité diminuée de la substance blanche du cerveau a été liée à la dépression et aux perturbations de la fonction cognitive normale.

La cause de cette différence de qualité de la substance blanche chez les noctambules par rapport aux autres dormeurs n'est pas claire. Les chercheurs pensent que la diminution de l'intégrité de la substance blanche pourrait être le résultat du « décalage horaire social » chronique qui caractérise les effets des routines veille-sommeil de nombreux oiseaux de nuit. Les personnes qui sont disposées à rester éveillées et à dormir tard se trouvent souvent en constante contradiction avec l'horaire de vie qui les entoure, en particulier les horaires de travail et d'école qui nécessitent des débuts tôt le matin. Cela peut priver les noctambules de façon chronique et ressentir bon nombre des mêmes symptômes - fatigue et insomnie diurne, difficulté à se concentrer, douleur physique et inconfort - du décalage horaire induit par le voyage.

La recherche indique que les personnes qui veillent tard sont plus à risque de dépression. Des études ont également montré que les noctambules sont plus enclins à une consommation plus importante de tabac et d'alcool, ainsi qu'enclins à manger plus, et aussi à une alimentation moins saine que les lève-tôt ou les personnes ayant des habitudes de sommeil intermédiaires. Mais la recherche sur l'influence du chronotype n'est pas que de mauvaises nouvelles pour les noctambules. Certaines études ont montré que les personnes qui veillent tard sont plus productives que les lève-tôt et ont plus d'endurance tout au long de leurs journées. D'autres recherches ont montré que les oiseaux de nuit font preuve d'une plus grande capacité de raisonnement et d'analyse que leurs homologues plus tôt au lit. Selon les recherches, les personnes qui veillent tard obtiennent en moyenne une plus grande réussite financière et professionnelle que les personnes qui se couchent et se réveillent plus tôt.

Cette dernière étude est la première à offrir des preuves physiques de différences neurologiques entre les personnes ayant des tendances de sommeil différentes. Mais d'autres recherches ont également montré que les tendances à rester éveillé tard ou à se lever tôt sont profondément enracinées dans les différences biologiques et génétiques :

Les scientifiques ont découvert un gène « réveil » qui active l'horloge biologique du corps le matin à partir de sa période de repos nocturne. L'identification de ce gène et de sa fonction pourrait éventuellement nous fournir de nouvelles informations importantes sur l'influence du chronotype et de la fonction circadienne sur le sommeil et la santé.

Plusieurs études impliquant des jumeaux ont démontré des liens génétiques avec plusieurs aspects du sommeil, notamment le rythme circadien et les préférences sommeil/éveil.

La recherche a également révélé des différences dans la fonction métabolique du cerveau chez les oiseaux de nuit par rapport aux lève-tôt et aux dormeurs à mi-chemin. Ces différences métaboliques ont été découvertes dans des régions du cerveau impliquées dans l'humeur, et peuvent être l'une des raisons pour lesquelles les oiseaux de nuit sont plus à risque de dépression liée à l'insomnie.

Récemment, les scientifiques ont identifié une variante de gène qui exerce une forte influence sur l'horloge circadienne et qui a tendance à rester éveillé tard ou à se lever tôt. Cette variation génétique, qui affecte la quasi-totalité de la population, peut décaler jusqu'à 60 minutes le rythme du cycle veille-sommeil de 24 heures d'un individu.

Si nos préférences pour les heures de sommeil et de réveil sont fortement influencées par la génétique et la biologie, que faire face à des inclinations qui ne correspondent pas aux exigences et aux responsabilités de notre vie ? Les forces génétiques semblent jouer un rôle important dans nos préférences, mais nous essayons toujours de comprendre comment et dans quelle mesure. Et nous sommes loin d'être impuissants : les choix que nous faisons concernant nos environnements de sommeil et nos habitudes de sommeil peuvent également faire une différence significative. Une étude récente a montré que limiter l'exposition nocturne à la lumière artificielle et augmenter l'exposition à la lumière du soleil pendant la journée peut décaler les cycles veille-sommeil plus tôt, même pour les oiseaux de nuit. De fortes habitudes de sommeil - faire attention à la consommation d'alcool avant l'heure du coucher, respecter des heures de sommeil et de réveil régulières, s'assurer que votre chambre est sombre et sans gadgets électroniques - peut aider à renforcer votre horaire de sommeil, même s'il ne s'aligne pas parfaitement avec vos tendances naturelles.

Plus généralement, j'espère que la société commencera à reconnaître le pouvoir de ces modèles de sommeil biologiques et le besoin de flexibilité pour permettre aux gens de construire des horaires de travail et d'école qui correspondent mieux à leurs dispositions envers le sommeil. Il s'agit d'une stratégie intelligente et favorable au sommeil qui serait bonne pour la santé publique et la productivité.


Se ronger les ongles : trouble mental ou juste mauvaise habitude ?

Pathological nail biting may be a form of grooming on steroids, but it also makes the biter feel good, unlike fear-driven OCD.

Do you bite your nails? For 30 years, I did. We nail biters can be "pathological groomers" — people for whom normal grooming behaviors, like skin picking or hair pulling, have become virtually uncontrollable.

But psychiatry is changing the way it thinks about pathological grooming, and these changes will be reflected in the American Psychiatric Association's DSM, short for Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux. A new version is coming out early next year, and it puts pathological grooming in the same category as another disorder you've probably heard of: obsessive compulsive disorder, or OCD.

This rethinking gives pathological groomers some new ways to think about those behaviors.

I can tell you the exact moment I became a nail biter. I was 6 years old, watching my mom get dressed for work. She paused to mull something over, chewing on a nail. My reaction: "How cool! How grown-up! I think I'll try it."

I never stopped. It was embarrassing — like wearing your neuroses on your sleeve. At parties, I learned to wrap my fingers all the way around my wine glass, so that my nails faced my chest. I hated filling out forms in public places.

Recently, something happened that made me finally quit biting my nails. I'll get to that in a bit. But I was feeling quite pleased with myself when I showed them to Carol Mathews, a psychiatrist at the University of California, San Francisco. "Your cuticles are pushed back. It's not bad. Looks like you're a recovered nail biter is what I'd say," she pointed out.

Mathews specializes in pathological grooming — a group of behaviors that includes nail biting, hair pulling, called trichotillomania, and skin picking, known as dermatillomania.

"They are behaviors that stem from normal grooming — the kind of thing that most animals do and is evolutionarily adaptive, right?" says Mathews.

But in pathological groomers, those behaviors go haywire. Instead of being triggered by, say, a hangnail, the pathological nail biter is triggered by driving, reading or feeling stressed out. "After a while, the behavior becomes untriggered," says Mathews. "It becomes just an automatic behavior that has no relationship to external stimuli at all."

Until recently, the DSM treated pathological grooming a bit like an afterthought and put it in a catch-all category called "not otherwise classified." But the new DSM proposes to lump together pathological groomers and those with mental disorders like OCD. That includes people who wash their hands compulsively or have to line up their shoes a certain way.

These behaviors have a lot in common. In both cases, it's taking a behavior that's normal and healthy and putting it into overdrive, doing it to the point of being excessive. But in at least one way, OCD and pathological grooming are also very different.

"In OCD, the compulsion is really unwanted," says Mathews. People with OCD don't want to be washing their hands or checking the stove over and over again. There is no fun in it. There's fear — fear that if they don't do something, something else that's very bad will happen to them.

But from her pathological grooming patients, Mathews hears a very different story: They enjoy it. "It's rewarding. It feels good. When you get the right nail, it feels good. It's kind of a funny sense of reward, but it's a reward," she says.

Je peux comprendre cela. And in my household, I'm not the only one. My daughter Cora is 3, and she's why I decided to quit. I didn't want Cora to learn to bite from me, the same way I learned from my mom. So for three months, I wore acrylic fingernails and spent many long hours at the manicurist maintaining them.

And it worked. I lost the urge. But apparently, it was too late.

"I don't want to put my fingers in my mouth. I just [do] it even though I don't want to," Cora explained to me. But was she just mimicking me, or was there something else going on — something deep and strong enough to make nail biters out of at least four generations of women in my family, including my grandmother?

Francis Lee and his colleagues at Weill Cornell Medical College in New York found that mice with a certain mutation obsessively groomed themselves.

Nature Youtube

That's where Francis Lee, a psychiatrist and neuroscientist at Weill Cornell Medical College in New York, comes in. A few years ago, a colleague came to Lee with a mystery: A mouse — bred with a specific gene mutation — was behaving very oddly. "I was dumbstruck," recalls Lee. "It was just repetitively moving its front paws over its eyes and ears," — a behavior he instantly recognized from studying people.

Mice bred with this mutation groom so much, they give themselves bald spots. "They've removed the hair around their eyes, they actually look like they have little white rings around their eyes," says Lee.

In these mice, the genome is destiny. Every mouse that has this particular mutation — even if it's separated from its mother early on — eventually will become a pathological groomer. And the grooming isn't all. Lee says these are some of the most anxious mice he's ever seen. He even said to his colleague at the time, "That is one crazy mouse."

People, of course, are a lot more complicated. There are some genetic mutations that seem to crop up in people with OCD and in people who groom pathologically. But just because you have the mutation doesn't mean you get the behavior.

In fact, with OCD, it's more likely you won't, says Mathews. "As genetically determined as OCD is, the risk to a family member for someone who has OCD is only 20 percent. So it's 80 percent chance of not getting it," she says.

Which brings me back to my own crazy mouse.

As a parent, there are ways I could lower the chances that Cora will grow into a biter. When Mathews works with young kids, she does things like put Band-Aids on their fingers to help them notice when they're biting or pulling. Then she sets up reward systems to try to steer them away from the behavior.

I'd already started to do a clumsier version of this, gently batting Cora's hand away from her mouth whenever she started to bite. But it had come at a price, one I wasn't entirely comfortable with. I had to decide what was worse: making Cora feel bad about herself for something she couldn't help, or just letting her grow into a nail biter, which, while certainly not the worst thing in the world, had given me some grief.

Tracy Foose, a psychiatrist in San Francisco who specializes in anxiety disorders, seemed to offer a third option. She bites her nails, and, like me, she has a 3-year-old daughter. Foose has a whole different take on it — probably a much better one. Nail biting is just part of who she is. She's even proud of it. "You know, my mom bites her nails. She was an artist. So, I think I associate it with being cool and being older and working on something important," she says.

During her residency, Foose met a patient at the ER one night. "A lovely, middle-aged mother of several kids who came in and looked scared out of her wits," she recalls. This woman had become fixated on a perceived blemish on her face. "She had picked at her cheek to a level where she was bleeding profusely," says Foose.

"She truly could not control herself, despite the pain that it was causing, despite the disfigurement. And nail biting sort of forever fell off my radar," says Foose.

Nail biting is not life threatening. On the scale of human failings, it barely lifts the needle. It's not to say Cora wouldn't be better off not biting her nails. But, says Foose, there may be a better way to talk about it. Just as Foose had removed the stigma and guilt for herself, maybe I could do that for my daughter.

"You can go to the place of giving kids information. Like, 'Oh, I see you biting your nails. Mommy bites her nails, too. You know why we shouldn't bite our nails? Because there are germs that live under our nails,' " explains Foose.

A way that frames it, in other words, as a choice. One that's hers to make — even if it takes having her own kids one day to make it.


What's The Difference Between Being an Alcoholic and Just Really, Really Liking to Drink?

On my last milestone birthday, my best friend announced triumphantly that she had created a cake that captured my personality so perfectly that anyone seeing it would instantly know I was the one being celebrated. With a flourish, she handed me a glass of champagne and presented the cake. It was decorated like a bottle of gin.

“It’s wonderful,” I said, trying to sound grateful. Yet something sharp and rusty poked through my tone. “But I’m more than that, right?”

She laughed and refilled my glass, because, of course, I’d emptied it in seconds. “I guess,” she replied. “You have to admit, though, sweetie…drinking is your thing.”

That was the day I realized something I had never admitted to myself. I went back through my photos and calendar from the previous year. Prosecco on the deck, craft beer festivals, yoga and wine class, Scotch tasting courses, happy hour with work pals, sangria with family, Prohibition cocktail parties—event after event with glasses held aloft. But, I reasoned, I wasn’t alone in that swirl, all my other friends drank daily, too. We just really, really loved drinking, and much of the time, it loved us back.

Yet I couldn’t shake the image of that cake. It started a ripple of questions that I found exceedingly hard to answer without a glass in my hand. Was it possible that drinking wasn’t something I did, but who I had become? And is that really who I wanted to be?

I knew the answer. I just didn’t like it.

I discovered, through informal research over coffee with friends, that all the women in my social circle asked themselves a variation of “the drinking question.” A hellacious hangover, a particularly overfilled recycling bin, or a forgotten string of text messages to an ex usually triggers a deeper contemplation. Am I drinking too much?

That might kick off a Google search about what constitutes a healthy amount. The World Health Organization notes that, for a woman, moderate drinking is defined as one to two drinks consumed three days per week. The National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism puts the maximum for women at seven drinks per week.

But gauging your drinking by numbers like those is misleading, Marc Kern, Ph.D., founder of SMART Recovery, a non-profit proving assistance to those with addictive behaviors, tells SELF. Those guidelines were developed based on potential health risks, not possible addiction issues, he says.

“Plenty of women drink more than those amounts and don’t have a problem,” he says. “Those numbers can’t be your true starting point if you’re looking at your own consumption. You need to begin with the Pourquoi instead of the combien.”

In the psychology field, alcohol use was once seen from a more black-and-white perspective, he adds. You were either an alcoholic or you weren’t. But the major manual for mental health professionals—the Diagnostic and Statistical Manual (DSM) of Mental Disorders, produced by the American Psychiatric Association—included a significant shift when it came out with the newest version in 2013.

Previously, the DSM had only two categories of disorder: alcohol abuse and alcohol dependence. But now, there’s a condition called “alcohol use” disorder with mild, moderate, and severe sub-classifications. Basically, Kern notes, it means that alcohol use has been put on a spectrum, with many shades of gray.

Where you fall within this span often depends on why you drink and what happens when you do.

“Do you always tend to have more than you planned?” Kern says. “Are you drinking because it’s the only way you relax, or can fall asleep, or deal with stress?”

One of the biggest questions, he suggests, is: What would happen if you quit drinking for a while? For some people, that may just give the liver a welcome break, but for others, some unwelcome feelings might rush in.

“Our society emphasizes that it’s okay to self-medicate, with drinking widely endorsed as a coping strategy,” he says. “But for some people, alcohol becomes their only tool for dealing with difficult emotions. And that’s something to take a good look at.”

Polling my friends on their drinking habits was enlightening, not just because it put my own drinking into perspective, but also theirs. I remembered a conversation I had with my partner, who’s never been much of a drinker. She expressed some concern (um…what red flag?) about the fact that I drank three or four alcoholic beverages daily, and my reply was: “Everybody does.”

But the real answer turned out to be, “Everybody I know does.”

That’s fairly common, Heidi Wallace, clinical director of the Hazelden Betty Ford Foundation’s Springbrook campus in Oregon, tells SELF. We tend to associate with people who drink about as much as we do, she says. For example, if you’re the never-miss-a-happy-hour type, it’s likely that you’ll attract others who wouldn’t dream of skipping one, either.

This can be tough if you’re thinking of cutting back, Wallace says, because you might be met with a range of reactions, including outright hostility. Some women who consider lowering their alcohol intake might waver because it means they’ll miss a slew of social events.

“The fear of losing friendships is big,” Wallace says. “It can feel overwhelming, like you have to change so much more than how much you drink, because you actually do.”

For instance, you may have to shift how you spend your time. Your friends are off to wine pairing dinners and bar crawls and you’re…doing what? Wistfully watching their scroll of happy-fun-time pics on social media? Suddenly, abstinence doesn’t feel so healthy anymore.

“Some people might find that need to cultivate a different group of core friends,” says Wallace. “If you’re trying to be healthy, you want to be surrounded by other healthy people. That’s the only way to sustain your efforts to take care of yourself.”

When I realized that my gin-soaked ways weren’t charming anymore (or perhaps never had been), I wasn’t ready to hang up my cocktail shaker quite yet. So, I decided to embark on an odyssey of moderation. I would limit myself to two drinks per day, I told myself. Or I would only drink when I was out, and not keep any in the house. Or I would be dry during the week but drink as much as I wanted on the weekends.

Putting together specific plans like these can be helpful for creating a framework around drinking, Rebecca Block, Ph.D., a New York-based clinical psychologist who specializes in moderation management, tells SELF.

“There are some strategies that can be useful, like looking at your drinking patterns and determining the point when enjoyment ends and problematic behavior begins,” she says. For instance, does it take two drinks before your drinking gets fuzzy? Do you ever suffer from blackouts or “brown-outs” when you kinda remember what happened, but you’re vague on the details?

Block encourages people to look at issues like these, and then set goals. Planning nights for drinking, and how much to drink on those nights, can help create a greater sense of control.

Moderation isn’t universally loved, though. Wallace says she’s not a fan of the moderation movement, because the research on success rates isn’t promising yet. Also, she believes the emphasis is put too much on the minutia of drinking—how many ounces are in a pour, which events will I drink at, how many of those events are there this week—instead of the complexity of factors that might go into the decision to drink.

For example, genetics can play a major part in the divide between delight and addiction.

“You could have two women, same age, same weight, and give them the exact same amount of alcohol every day for a year,” says Wallace. “One might develop a problematic relationship to alcohol, and the other might not. Pourquoi? Because of genetics and emotional factors. It’s much more complex than just the amount that you’re drinking.”

For many of my friends, drinking is still a lovely leisure activity that they do quite often. Recently, I scrolled through Instagram at around 11 a.m. and saw at least three people had posted photos of “morning wine” on a beautiful summer day.

To be honest, I was jealous. Maybe I always will be. Because I gave moderation a shot and it simply didn’t work for me. I tried a “dry month” a few times. Then, I limited the number of drinks I had per event—promising myself that I would have a two-drinks-maximum. I set other rules, such as no alcohol in the house, fewer boozy events on the weekends, no choosing restaurants based on the size of a bartender’s wine pour. On and on it went, with each attempt resulting in broken vows to myself. So, not only did I have the same number of hangovers and regretful days, but I also added disappointment to the mix.

My one success of doing a “dry year” didn’t feel like a victory, because I white-knuckled my way through it, with a laser focus on that end date. I fantasized about what I’d drink once the year was over, planned out my liquor store run months in advance. This is what some people call a “dry drunk,” when someone has the mindset of a lush, even when sober.

So, about seven months ago, I quit drinking. For good.

I don’t consider myself an alcoholic—having read the criteria of the DSM for alcohol abuse and alcohol dependence, I became convinced that I was, instead, in a “shade of gray” zone of alcohol use disorder.

But I come from a long and not-so-proud history of alcoholics, so I feel that by stopping now, I’m eliminating my risk of following that family tradition. I’m 49 years old, the age that my grandmother was when she died as a result of her drinking. She fell into a coma after a particularly hard bender, and never re-emerged.

For me, that damn cake may have been a tipping point, but it was truly asking the one hard question that made the most difference: Why do I drink?

That question can prompt a simple declaration or a complicated, thorny, worth-it journey. For me, I realized that I drank to numb out, even in times of joy and celebration. I liked the feeling of becoming a passenger, letting the buzz take the wheel, ceding control in a kind of happy obliteration. But I finally realized that’s not relaxation it’s erasure.


Life's Extremes: Early Birds vs. Night Owls

It's 6:30 a.m. For "early birds" or "larks," that's prime time. For "night owls," however, such an hour is ungodly.

Most of us are neither pure lark nor owl. But we all know people who can spring out of bed at the crack of dawn or stay alert well into the wee hours. In recent years, science has increasingly shown why these extremes exist.

Right from birth, our personal biological clocks are already wound. Genetics establishes a person's "chronotype," which is pegged to when his or her body feels up and at 'em.

"People span the range of those who are very early risers to very late setters, and this is genetically determined," said Frederick Brown, a professor of psychology at Penn State.

To a certain extent, behavior and environment &mdash say, routinely pumping iron in a well-lit gym toward midnight &mdash can shift our built-in predispositions. But for those of us squarely in one chronotype camp or the other, in the end, the body is the boss.

"If you're a morning-type person, you can't become an evening type, and vice versa," said Brown. [Read: 10 Things You Didn't Know About You]

Internal clock

The underlying mechanism for our patterns of shut-eye is called a circadian rhythm. This 24-hour cycle of waxing and waning biological processes is found in almost all forms of life.

In human circadian rhythms, body temperature varies over the course of a day, usually peaking in the afternoon and bottoming out in the early morning. Secretions of the hormone melatonin also crest during the night, for instance.

The control center for the circadian rhythm involves two groups of nerve cells, called the suprachiasmatic nuclei (SCN), located in the mid-brain behind our eyes. "The circadian pacemaker has multiple projections in the brain affecting endocrine cycles, hormonal cycles &mdash pretty much everything about your body," said Donna Arand, clinical director of the Kettering Sleep Disorders Center in Dayton, Ohio.

The interplay of a myriad of genes controls one's circadian rhythm. Back in 2003, researchers discovered a major player, called the Period 3 or "clock" gene. Early birds were more often found to have a longer version of the gene than night owls. [Read: Night Owls Stay Alert Longer than Early Birds]

Dawn or dusk

Natural variances in the circadian rhythm account for sleep session biases. About half of the population falls in the middle &mdash neither a morning nor an evening type, Brown said. These people can adjust more easily to changes in dozing schedules.

"An intermediate person can, without too much difficulty, get up an hour or two earlier than usual, and also go to bed an hour or two later than usual without too much of a problem," Brown told LiveScience.

The remaining half of individuals split evenly into morning or evening types, though this preference "ranges from mild to extreme," said Brown.

Within the owl side of the populace, studies have suggested that around 17 percent of individuals have a clearly "delayed sleep phase," meaning they get tired later in the day than normal, according to Arand.

True early birds are a rarer species. Just 1 percent of the general population has an "advanced sleep phase," Arand said, becoming very drowsy in the early evening, yet they are bright-eyed and bushy-tailed well before the sun rises. [Read: 5 Facts About Sleep]

Each sleep-cycle group has a significant age clustering effect. During high-school and college years, hormonal changes and increased socialization prompt many adolescents to begin staying up late and sleeping in, Brown said.

Some of the elderly do just the opposite, partly as a result of less activity and age-related medications that have a sedative effect, such as those for high blood pressure, Arand said.

Can't change me

Despite these drifts in our dozing habits, people's true nature endures, Brown said. A large chunk of teenagers are in fact "wannabe owls," he said, while those with genuine preferences for the dim hours keep that schedule into old age.

At the snoozing extremes are those small fractions of people with sleep-phase disorders. About 0.15 percent have delayed sleep-phase disorder (DSPS), in whichtheir biological clocks are skewed to sleeping very "late" into the day, at least by societal norms (Noon, say).

The counterpart to DSPS, advanced sleep-phase disorder (ASPS), affects an even tinier sliver of the population, but the actual prevalence of both conditions is thought to be much higher.

As might be expected, DSPS is far more common in the young and ASPS more so in the old. Because sunlight exposure cues circadian rhythms, bright light therapy is often used to help treat both conditions by resetting a patient's internal clock. [Read: Why Mom Wakes Before Dad]

Yet Brown and Arand believe that one's unavoidable preference for morning or evening should not be considered bad or unhealthy. Society, they agree, should be more accepting of inherent sleep-and-wake modes, particularly of night owls, for whom adhering to standard business hours is arduous.


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